UYUNI: EL DESIERTO DE SAL

Tengo el blog abandonado desde hace unas semanas pero ya vuelvo a la normalidad, y como regalo y reenganche a Pinceladas comienzo fuerte con el Salar de Uyuni.

El Salar de Uyuni está situado a 3.650 m.s.n.m. al suroeste de Bolivia, en la región del altiplano de los Andes. Ocupa unos 12.000 km2 dentro del departamento de Potosí, el mayor desierto de sal del mundo seguido por el Gran Lago Salado en USA y el salar de Atacama. Mide 250 Km como distancia máxima de este a oeste y unos 150 Km de norte a sur. Aunque cuando estas dentro parece que se alarga eternamente. Está rodeado de zonas fangosas y para entrar con los 4×4 hay que hacerlo a través de plataformas que hay que saber encontrar y aun así es complicado. El coche con el que yo entré, conducido por un guía quechua profesional, se quedó atorado en el barro por más de media hora hasta que conseguimos sacarlo y continuar el viaje.Imagen

Hace miles de años este lugar fue un mar pero la naturaleza quiso que se convirtiera en otra cosa. Muy resumido y desde lo que yo entendí a nuestro guía. Las placas tectónicas se movieron, chocaron y quedó encerrado un lago que ya no tenía sentido, sin apenas agua y salado en mitad de los Andes. Un mar encerrado, ni mar ni lago. Así que este no ser dejó irse al agua que se evaporó rápidamente teniendo en cuenta la altura y vualá, nació el Salar de Uyuni.

ImagenEl salar de Uyuni es la belleza de la simpleza visual. Lo minimalista traducido en paisaje. El blanco de un suelo horizontal interrumpido en la lejanía por un horizonte casi adivinado de montañas, se contrapone con el azul de un cielo que parece sacado de la paleta de un pintor. Solo eso. Blanco y azul. La quietud es sobrecogedora, no hay olas, no hay ruidos, no hay vegetación, solo hay sal que se rompe bajo tus pies. No se asemeja a nada que haya visto. Antes de llegar pensé por las fotos que podría ser como un paisaje nevado, pero nada más lejos. Es un paisaje que se parece más a un cuadro de Dalí que a algo visualmente reconocible.  Solo blanco, azul y silencio.Imagen

Cuando el suelo tiene una capa fina de agua el cielo se refleja de tal manera que no se puede diferenciar de la tierra. Te sientes caminando sobre el cielo. Todo el suelo se convierte en un espejo gigante.Imagen

Hay partes del salar que están cubiertas por montoncitos de sal. Esto se debe a que una cooperativa de Colchani, el pueblo más cercano al salar, en la parte Boliviana, se dedica exclusivamente a trabajar con la sal. Es su único modo de subsistencia, la sal es su modo de vida. Las casas tienen sus muros construidos con sal en forma de ladrillo, trabajan la sal artesanalmente para hacer objetos de decoración que venden y también la procesan y se vende como sal para su consumo. Se estima que el salar contiene 10 mil millones de toneladas de sal y cada año son extraídas 25.000, siendo así una de las mayores reservas de sal del mundo.Imagen

Cerca de Colchani se conservan unas construcciones quechua que albergan momias encontradas en el salar de Uyuni. Los pobladores de esta localidad acuden a este lugar a ofrecerles ofrendas a sus antepasados.Imagen

Mientras disfrutaba de la sensación de infinitud de este paisaje me acordé de un fragmento de la “Historia Interminable que siempre me ha encantado:

-¿Has visto la Nada, hijito? 
-Sí, muchas veces. 
-¿Qué te parece? 
-Como si uno estuviera ciego. 
-Bueno… pues cuando entráis en ella se apodera de vosotros, quiero decir la Nada. Sois como una enfermedad contagiosa que hace ciegos a los hombres, de forma que no pueden distinguir ya entre apariencia y realidad. ¿Sabéis cómo os llaman allí? 
-No -susurró Atreyu. 
-¡Mentiras! -ladró Gmork. 

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