EL CHIMBORAZO: UN GIGANTE ESCURRIDIZO

El Chimborazo con sus 6.268 m.s.n.m. es la montaña más alta de Ecuador y, además, su cumbre es el punto más alejado del centro de la tierra y  más cercano al sol. Pensaréis ¿cómo puede serlo, si no es el pico más alto de la tierra? Se debe a la forma geoide del planeta, pero la wikipedia nos lo explica mejor: “La forma de la Tierra es una esfera achatada por los polos, resultando en un abultamiento alrededor del ecuador terrestre. Este abultamiento está causado por la rotación de la Tierra, y ocasiona que el diámetro en el ecuador sea 43 km más largo que el diámetro de un polo a otro.” Así que la cumbre de este gran coloso está un kilómetro y medio más alejada del centro de la tierra que la del Everest. Llegar a la Reserva Faunística del Chimborazo es muy sencillo. Desde Riobamba se puede tomar un bus que va hacia Guaranda y pedirle al conductor que te deje en la entrada al Chimborazo, habrá unos 20 kilómetros y hay mucha frecuencia de buses, combis y taxis compartidos.Imagen

La entrada a la reserva ya está a 4.300 m.s.n.m. y desde aquí sale el camino que te lleva en unas tres horas caminando hasta el primer refugio a 4.850 m.s.n.m. Es difícil la vida a esta altura, se nota la falta de oxígeno y la tierra también lo nota. Apenas hay vegetación y el único ser vivo que vemos son guanacos y vicuñas que disfrutan de un lugar reservado para ellas, donde aún se crían en libertad y son protegidas. Cuando llegué a Ecuador sólo conocía las llamas y para mí todos estos camélidos eran llamas con más o menos pelo. A lo largo de mi viaje he tenido la oportunidad de aprender a diferenciarlos, de hecho, existen cuatro: guanacos, vicuñas, alpacas y llamas. Las dos últimas fueron domesticadas por los incas; la llama se utilizaba más para cargar peso (aunque era como el cerdo en España, todo se aprovecha de ella) y de la alpaca se utiliza más su lana, que es muy suave y tiene más pelo. Los guanacos y las vicuñas nunca fueron domesticados aunque la última se cazaba sólo para cortarle la lana ya que era el tejido con el que se hacían los trajes del Sapa Inca.Imagen

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La parte superior del Chimborazo está cubierta de glaciares que las poblaciones cercanas utilizan para comerciar. Los “hieleros del Chimborazo” extraen bloques de hielo de las alturas y los venden en los mercados de Riobamba como cucuruchos de nieve, llamados raspados.Imagen

El Chimborazo es una maravilla difícil de ver, pues suele mantenerse escondido entre nubes que aumentan la intriga hacia esta gran montaña. Nosotros pasamos un día entero en la reserva y recorrimos el camino hasta el primer refugio con una niebla que no nos permitía ver más allá de cuatro metros. De vez en cuando a lo largo del día nos pareció vislumbrar la cumbre, sin saber nunca a ciencia cierta si realmente la habíamos visto o la imaginábamos entre las brumas y el frio. Dejamos la reserva, Riobamba, y continuamos nuestro camino hasta Chunchi donde subimos a otra cumbre, la del cerro Puñay. Estaba atardeciendo y las nubes quedaban por debajo de nosotros cuando a lo lejos, entre ese mar de nubes apareció la figura impresionante del Chimborazo.Imagen

 

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