LA FIESTA DE LOS NEGRITOS

Una carretera-camino une la ciudad de La Unión con Huánuco, en parte nor-central de Perú, y un taxi recorre a toda velocidad sus pronunciadas curvas mientras música electrónica despierta a la Pacha Mama que descansa en las montañas de los andes. De repente la velocidad disminuye y el coche se para completamente mientras la música deja de atronar el ambiente. La danza de los negritos nos corta el paso así que paramos a disfrutar de esta tradición. Éste es uno de los escenarios donde se celebra la fiesta de los negritos que es una danza folclórica peruana ligada a las festividades de la navidad y la pascua de reyes.

Usualmente entre 10 a 12 parejas bailan en 2 filas. Foto: Sara Gordón

Usualmente entre 10 a 12 parejas bailan en 2 filas. Foto: Sara Gordón

He leído más adelante que esta tradición viene de la época colonial, cuando los patrones daban libertad a los esclavos unos días en navidad y éstos lo celebraban visitando los nacimientos que exhibían en las casas pudientes. Después de decretar la libertad de los negros en 1854 estos días tomaron un cariz más festivo y las cofradías salían a bailar y beber por las calles de las ciudades y pueblos, institucionalizando la danza. Con los años no quedan apenas negros en estas zonas donde la fiesta estaba arraigada por lo que los locales se confeccionaron mascaras para continuar con la tradición. Así es como ahora vemos la fiesta, con las mascaras de charol negro imitando los rasgos físicos africanos.

Los negritos llevan en sus manos  una “chicotillo” que representa la cadena de la esclavitud. Los “chicotillos” finalizan en una campanilla que hacen sonar a la vez que ejecutan la danza. Foto: Sara Gordón

Los negritos llevan en sus manos una “chicotillo” que representa la cadena de la esclavitud. Los “chicotillos” finalizan en una campanilla que hacen sonar a la vez que ejecutan la danza. Foto: Sara Gordón

En la danza se puede ver a los negritos saltando y bailando pero hay muchos más actores que intervienen, como por ejemplo el Gorrochano. Este personaje fue un barbero que vivió en Huánuco famoso en la ciudad por ser un cascarrabias y tener atemorizada toda una generación de niños. Cuando éstos fueron mayores se disfrazaban de Gorrochano para asustar a los más pequeños. También están los abanderados que representan al Alférez Real de la corona española y fueron miembros de los cabildos que portaban el estandarte de la corona y la bandera de España en ceremonias y desfiles. Con la independencia nacional la bandera fue reemplazada por la bandera argentina y la peruana, en recuerdo a San Martin y así lo vemos hoy en día recordando el esfuerzo de ambas naciones para lograr la libertad.

El barbero Gorrochano el personaje más pintoresco. Foto: Sara Gordón

El barbero Gorrochano el personaje más pintoresco. Foto: Sara Gordón

Entre los negritos que se mueven sin parar abarcando todo el espacio y sacando a bailar a los espectadores, el Gorrochano que asusta a los niños y los abanderados, bailan el turco y la dama que representan a los tratantes de los negros. El turco representa al encomendero español y la dama a su esposa.

 El turco, coge con el brazo derecho al de la dama y ella con el brazo izquierdo, así participan en la danza, con pasos suaves moviendo el cuerpo levemente de un lado a otro al compás de la música.  Foto: Sara Gordón

El turco, coge con el brazo derecho al de la dama y ella con el brazo izquierdo, así participan en la danza, con pasos suaves moviendo el cuerpo levemente de un lado a otro al compás de la música. Foto: Sara Gordón

Esta es la letra de una de las tonadas más populares:

“Negrito congo
saca tu garrote
para matar gente
como pericote

Negrito congo
saca tu mondongo
para el Curuchano
cabeza de porongo”

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